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互聯網界四大巨頭錯位競爭 爭相海底“織網”

2019-08-29 10:30:58 來源: 李宏策 作者: 科技日報
摘要:谷歌、臉書、亞馬遜和微軟,互聯網界的四大巨頭錯位競爭,各有所長,但最近,在大洋深處,一場圍繞海底光纜攻城略地的爭霸戰已悄然展開。

  原標題:四大巨頭爭相海底“織網”

  谷歌、臉書、亞馬遜和微軟,互聯網界的四大巨頭錯位競爭,各有所長,但最近,在大洋深處,一場圍繞海底光纜攻城略地的爭霸戰已悄然展開。

  瞄準互聯網“主動脈”,美網企市場份額飛升

  400多條海底光纜承載著全球80%—90%的互聯網流量,更是99%的洲際網絡數據必經之路。作為全球互聯網“主動脈”的關鍵基礎設施,海底光纜一直由各國電信運營商負責鋪設和經營。

  近年來,隨著高清視頻直播、大數據、云計算等遠程服務走向成熟,跨境數據流量快速攀升,對海底光纜的傳輸需求也在不斷增加。網絡巨頭們正是瞄準這一機會,爭相開始在海底“織網”。短短幾年間,美國互聯網巨頭已迅速成為海底光纜的主要參與者,通過大量投資,互聯網企業正逐步取代電信運營商的傳統壟斷地位。5年前,美國網絡企業在海底光纜最為密集的北大西洋地區僅占5%的市場份額,但預計只需再過3—4年,這一數字可能飛升至90%。

  網絡巨頭大手筆投資,構建全球數據帝國

  近年,亞馬遜、微軟和谷歌競相在全球發展云計算服務和建設數據中心,而海底光纜對此意義重大。三巨頭也將戰場轉向大海,其中谷歌先聲奪人,走在前列。

  谷歌在短短幾年內已投資超過300億美元,參與建設十余條海底光纜項目。特別在2018年,谷歌獨立投資建設連接美國洛杉磯和智利的“居里”光纜,成為首個獨資擁有洲際海底光纜的非電信企業。其后,谷歌又在大西洋獨資建設連接美國弗吉尼亞州和法國的海底光纜“杜南”。今年7月,谷歌再次出手,采用成本更低、傳輸能力更強的最新技術,獨資籌建連接葡萄牙和南非的光纜“艾奎亞諾”。至此,谷歌已擁有14條洲際海底光纜的部分或全部所有權。目前,全世界海底光纜總長約110萬公里,谷歌直接投資約10萬公里光纜建設,占全球海底光纜總長度達10%。

  臉書雖然沒有云服務業務,但為確保數十億用戶的訪問,并在未來擴張直播視頻和虛擬現實服務,同樣在該領域不惜重金投入,分別與三家云計算巨頭展開合作。其中,臉書投資30億美元和微軟聯手在美歐間鋪設大西洋海底光纜“海潮”;與亞馬遜合作鋪設14000公里長的跨太平洋光纜;與谷歌共同建造連接美國洛杉磯與香港的太平洋光纜網絡系統(PLCN)。

  歐洲高度重視,但心有余而力不足

  最重視海底光纜的歐洲國家要數歐洲大陸之外的英國。

  “衛星無法滿足現代社會和數字經濟對通信的需求,除了使用海底光纜之外別無選擇。”英國智庫政策交流中心在一份關于海底光纜戰略重要性的長篇報告中指出,如果沒有光纜,英國將直接破產。

  歐洲大陸同樣依賴海底光纜。法國70%—80%的互聯網流量經由跨大西洋海底光纜,法國政府將其視為至關重要的基礎設施,事關重大國家利益。法國《費加羅報》曾指出,“海底光纜將在長時間內作為具有中心地位的數字資產,給其所有者帶來經濟、戰略和軍事優勢”。

  法國前阿爾卡特子公司ASN是世界上為數不多的海底電纜制造商之一,具備獨有的端到端集成能力。ASN近期承包谷歌投資的“艾奎亞諾”光纜建設,也體現了法國企業在海底光纜工程方面具備全球領先水平。

  雖然仍保持著領先技術水平,但歐洲電信運營商在此領域投資已經大大放緩。歐美間的海底光纜大多于2000年前后鋪設,很多已經接近使用年限。美國互聯網企業投資新建的海底光纜由于采用了更新的技術,其盈利和傳輸能力都要優于此前建設的老舊光纜,這將逐步迫使歐洲電信運營商放棄維護成本高昂的第一批光纜。法國電信等歐洲電信運營商雖然仍保持著一定的投資水平,但對新的大型項目心有余而力不足。相較具有資金和技術優勢的美國互聯網巨頭,傳統電信運營商讓出市場或許只是時間問題。


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