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南極冰山奇景:自然饋贈與航行之敵

2019-03-15 10:34:56 來源: 海洋網 作者: 陸儒德
摘要:當我們在南大洋靠近南極航行,最為奇特的景觀就是平頂冰山。

  原標題:南極冰山奇景:自然饋贈與航行之敵

  作者:中國海洋網特約顧問陸儒德

  據中新網2月26日綜合美國宇航局(NASA)網站消息,2016年10月發現的南極布蘭特冰架的裂縫不斷擴張,最近從冰架上斷裂、剝離,形成了一座面積相當于兩個紐約大小、約1700平方公里的巨大冰山。據估計,這座冰山可能是最近一百年來形成的最大平頂冰山。引起國際社會和南極科學家廣泛關注和研究對周邊環境造成的可能影響。這是繼“雪龍”號碰冰山后,再次把大家的視點引向了南極的冰山,成為大家的熱門話題。

  一、奇特的南極平頂冰山

  當我們在南大洋靠近南極航行,最為奇特的景觀就是平頂冰山。遠看似水天線上的一條黑線段,近看像“豆腐塊”一樣突兀在海平面上。其形狀方正、切面非常完美,各個側面都接近90度,而且頂部相十分平整,酷似被一把巨刀筆直切割下來。如此巧奪天工的杰作,究竟是誰有這么大的難以估量的神奇力量,不禁讓人們懷疑是否是“外星人”所為。

  而且,“無峰不成山”,而平頂冰山頂部如鏡一馬平川,讓大家無法想像它是一座“山”。只是北極的冰山呈尖頂、圓頂等不規則形狀的山峰,視覺上就是不同形狀的冰山。

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典型的矩形平頂冰山

  二、大自然雕琢的杰作

  平頂冰山來自南極大陸特產。由于南極終年積雪,厚實的積雪在重力下壓實、重新結晶、再凍結等成冰過程而形成了堅實的冰蓋。而且南極大陸表面比較平坦,而厚實的冰蓋厚度起伏不大,造就了形成矩形冰山的自然條件。

  巨大的冰蓋在自身的壓力和重力的聯合擠壓下發生塑性流動,像一個巨大的冰河緩慢地蜿蜒伸展,沿海地區的冰川呈舌狀伸入海中。因為冰舌體積龐大,受到巨大的海水浮力作用,隨著冰舌沉入海中的體積逐漸增大,當浮力足夠大時,便將冰舌像刀割一樣折斷,成為切面整齊的矩形冰體,漂浮于海面上,其頂部保持水平狀態,形成了奇特的平頂冰山。

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南極冰蓋裂縫不斷擴張

  在冰川形成過程中,最初形成的冰川是乳白色的,經過漫長的歲月,冰川被擠冰變得更加致密堅硬,里面的氣泡也逐漸減少,慢慢地變成晶瑩透徹、帶有藍色的水晶一樣的老冰山。所以,在陽光下,平頂冰山呈藍冰色,而且可以從藍色的深淺度可以知曉其年齡了。由于平頂冰山千萬年形成,質地非常堅硬,而且,南大洋水溫較低,冰山漂浮海面可以經久不融,形成了南極特有的景觀。

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平頂冰山近景

  三、冰山的水下真面目

  在大海上,人們見到的只是“冰山一角”,難見其真面目。因為海冰內含有少量氣泡,其密度小于海水密度。所以,冰山飄浮于海面。但南極冰山都屬老齡冰山,尤其藍冰的密度更大,甚至接近海水密度。所以,其水上、水下部分的體積比約在1比9左右,隨著海水溫度、冰山漂浮時間等因素變化,體積比還會有所變化。因為水下部分體積巨大,深度很深,往往會擱淺在各地海域,成為固定的冰山。

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冰山水下體積巨大

  冰山雖然堅硬如鋼,但經不住長年累月的風吹、日曬、融化和海流的沖刷。通常在海里漂浮幾年、十幾年后,冰體的融化、開裂、分解的速度加快,當其體積、形狀發生顯著變化,冰山的穩性重新調整,便可能發生激烈翻轉。暴露的底部沒有任何積雪和雜物,露出光潔剔透的蔚藍表面,看看起來像一顆巨大的藍綠色寶石,特顯在白色冰山之間,其驚人美景如同外星世界。這是大自然的饋贈,將冰山原貌保存得如此完美,讓人們驚嘆這種罕見的極為珍貴的稀世美景。

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冰山底部真面目

  四、極區航行的“兇險之敵”

  普通旅游者總想盡量靠近冰山看個清楚,但對航海人員看來,冰山是個不可靠近的、暗藏殺機的兇險“敵人”。我們在第一次南極考察時,對船長、駕駛員和擔任航行暸望的水手進行了冰山知識的培訓十分必要。

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冰山頂翻船舶示意圖

  首先知道冰區航行危險性大,務必謹慎駕駛。航線精心選擇在浮冰區的清水區、浮冰密集區的縫隙中航行。當海面凍結時,采用傾斜船首產生的向下壓力或利用調節前后水艙的水量,利用產生的重力矩來壓碎冰層,破冰不是靠“鐵頭功”來撞碎冰層,更不能去迎面碰擊“堅如鋼,鋒似刀”的冰山。

  其次,要熟悉冰山特點而正確避離它。

  1.冰山是運動的。冰山體積主要在水下,決定冰山運動的因素是海流而不是風。再大的冰山都會在強大的南大洋海流沖擊下隨流飄移。所以,呆在冰山傍邊是危險的,必須遠離。不然可能會冰山靠近發生船舶被冰山擠碎、掀翻的事件。

  2.兩個臨近冰山之間不宜穿越。冰山的水下部分龐大而復雜,可能是連體冰山或其間有鋒利的小山峰,冰山之間看如平靜,貿然穿越十分危險。

  3.防止冰崩冰塊墜落。確實有的觀光船靠近平頂冰山觀望,但這是十分危險的。從近距離觀察冰山,表面并非刀切那樣整齊,存有冰舌斷裂時產生的不少裂縫和凸出的冰體,隨時會發生冰塊墜落,會造成壓毀、壓沉船只的事件。

  4.防止冰山崩裂和翻轉。冰山不僅巨大,而且可能發生突然崩塌或翻轉,巨大的冰山在水中激烈震蕩,場景十分壯觀。大冰山激烈翻轉會掀起巨浪,甚至引發海嘯,隱藏著周邊船舶被掀翻和沉沒的危險。因此,必須遠離冰山。

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這樣的觀光挺危險

  五、“雪龍”號碰撞冰山現象

  從報道得知,“雪龍”號從撞上冰山到退離冰山只有經歷驚險的35秒,約有250噸冰塊墜落在船頭甲板上。可說明兩點:

  一是駕駛員在撞到冰山前,已經采取了正確的全速倒車措施,船頭只是由慣性前進碰觸了冰山,而不是在進車中沖撞了冰山,所以,減輕了碰撞冰山造成的損害。

  二是從冰山近景圖看出,冰山側壁積有初生的一些雪冰,質量較為松軟,像一個“碰墊”起到了阻隔作用,這比直接撞擊藍冰的作用力要減輕得多。

  這從現場照片也可看出,墜落甲板上的都是潔白色的雪冰,而不是藍冰的結晶體。所以,船首只是折斷了船首柱和船首護板,而沒有造成致命的損害,這是十分萬幸的結果。

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清理“雪龍”號船首甲板的碎冰

  六、“雪龍”平安返回上海港

  3月12日,“雪龍”號平安靠上了上海母港碼頭,宣告中國第35次南極考察任務勝利完成。這次航行經歷了南極嚴酷自然環境的考驗,克服了“雪龍”船碰撞冰山后帶來的各種困難。

  船長和全體船員發揚了“堅定、智慧、英勇”的極地科考精神,同氣象保障組密切會商,在西風帶密集氣旋中選擇安全航線,謹慎駕駛,先后4次穿越了咆哮的西風帶,總航程達30800余海里,其中冰區航行2102海里,歷時131天。創造了在南極“中山”站冰上和空中物資卸運歷史紀錄,在西風帶布下我國第一個環境監測浮標,圓滿地完成了各項科考任務。

  我們期待,“雪龍”號通過這次科考的非凡經歷,認真分析總結和完成船體維護檢修后,迎接更加光榮而艱巨的極地科學考察任務,為祖國和人民爭光,為極地科考事業作出更大的貢獻!

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“雪龍”號返回上海母港碼頭

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刀尖上的舞者——“雪龍”號

關于“雪龍”號南極撞冰山的幾點思考

  (作者簡介:陸儒德,中國海洋網特約顧問,海軍大連艦艇學院原航海系主任、教授,國內知名海洋學者和軍事評論員。)


  (本文僅代表作者個人觀點。其原創性以及文中表達的觀點和判斷不代表中國海洋網。本網站對文中內容的真實性和完整性不作任何保證或承諾,僅供讀者參考交流。)


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